sábado, 30 de septiembre de 2017

Octubre 2018: Primer aniversario de la Independencia de Catalunya

Dentro de unos pocos siglos, los viajes en el tiempo serán tan comunes como las salidas de los domingueros, y los días gloriosos de la independencia de Catalunya serán uno de los destinos favoritos. 

Precisamente un viajero en el tiempo nos ha traído varios periódicos en donde se habla del primer aniversario de su independencia. Aquí os dejo las portadas de esos diarios.

La verdad es que yo hubiera preferido que me dejara el periódico entero para poder consultar los números premiados en la lotería, pero por desgracia sólo me ha dejado las portadas.

Cinco veces más turistas que habitantes

Con una población de poco más de 330.000 habitantes, Islandia está experimentando un boom turístico sin precedentes tal como lo reflejan los números: el año pasado recibió 1,7 millones de turistas, es decir, un cifra cinco veces superior al número de habitantes del país.

Si empezamos por su principal aeropuerto, el número de pasajeros creció un 40 por ciento, pasando de cinco millones a casi siete; aunque en esto ha tenido algo que ver la estrategia montada gracias a la cual la aerolínea Icelandair ofrece parada gratis a los pasajeros que cruzan el Atlántico y esto hace que muchos pasajeros se planteen alargar el tiempo de esa escala para pasar unos días en este país. Porque el turismo es fuente de riqueza, empezando por el empleo: uno de cada 11 puestos de trabajo en Islandia está relacionado con el turismo.

Otro ejemplo de ese crecimiento es la instalación de una gran valla en el aeropuerto de Keflavik donde se anuncia a los viajeros que se está trabajando en una ampliación de 7.000 metros cuadrados para hacer más agradable el tránsito por el mismo. Incluso a muy pocos kilómetros de allí, el famoso Blue Lagoon va a aumentar su superficie para poder acoger a más turistas que deseen esa experiencia única de un baño termal en tan insólito paisaje.

Otro ejemplo es el tour que ofrece a los turistas caminar por el túnel artificial más largo del mundo, excavado bajo la superficie de un glaciar remoto. Al segundo año de su inauguración ya había aumentado un 50 por ciento el número de visitantes alcanzando los 22.000.

Pero no olvidan ningún detalle para hacer más placentera la estancia de los turistas. La cadena Marriot va a abrir un hotel de cinco estrellas y los restaurantes van proliferando por doquier. Eso sí, la Naturaleza (con mayúscula) sigue siendo su principal atractivo y por consiguiente hay que cuidarla; por eso se está promoviendo la incorporación de vigilantes que mantengan a los visitantes dentro de las rutas oficiales y prevengan actitudes negligentes en el entorno natural.

viernes, 29 de septiembre de 2017

Rajoy no ha leído la Biblia

El Partido Popular con su presidente a la cabeza no han debido leer la Biblia. Si lo hubieran hecho se habrían dado cuenta –según se nos relata este libro sagrado nada más empezar- que Dios prohibió una sola cosa a Adán y Eva: comer del árbol prohibido. ¿Y qué hicieron ellos? Pues comer. Es decir, ya se nos dice desde los orígenes de la creación del ser humano, que basta prohibir una cosa para que la deseemos con más fuerza, sin que la capacidad de raciocino nos alerte de lo positivo o negativo que pueda acarrearnos tal decisión.

Así ha ocurrido, pues, una vez más en España, en donde algunos catalanes tenían sueños de independencia. ¿Qué hicieron los entonces y sucesivos partidos del Gobierno (también los de UCD y después los socialistas)? Pues prohibirlo, y para contentarlos les fueron dando privilegios tales como dinero (que emplearon en fomentar ese sueño) y competencias tales como Educación (para que desde niños los fuesen adoctrinando en el sentimiento independentista).

Durante los últimos años esas prohibiciones han ido ganando terreno y en consecuencia cada vez han sido más y más los catalanes que desean conseguir eso que tanto les prohíben, sin pararse a pensar si puede ser beneficioso o no para ellos.

Si en vez de tanta prohibición les hubiesen permitido expresarse libremente en un referéndum con campañas informativas sobre las consecuencias de votar sí o votar no, nos hubiéramos ahorrado tanta crispación y los catalanes se habrían decantado por una opción u otra, pero movidos por la razón (el conocimiento) no por los sentimientos como ahora.

Cómo acortar los días

Paseando con mi perro por el parque he podido comprobar cómo los pájaros vuelan y cantan gozosos durante el día, cómo al retirarse el sol regresan a sus nidos y organizan un jolgorio impresionante (sobretodo las cotorras argentinas que ahora tanto abundan) quizás contándose todas las aventuras y experiencias vividas durante la jornada, y cómo finalmente cuando la noche se ha cernido sobre la ciudad el silencio reina en sus nidos.

Esto mismo debió pensar un compañero de trabajo de ICI-Zeltia, cuando me contó cuál era su sistema para que sus hijos pequeños no dieran guerra, porque él se había pasado todo el día trabajando y no le apetecía llegar a casa y que todo fueran gritos, carreras, peleas de niños, etc. “Cuando veo que están dando mucha guerra –me dijo- bajo las persianas, les digo que ya es de noche y los acuesto”. A grandes problemas, grandes soluciones, aunque sea para los pequeños.

Cada uno su camino

Estábamos los dos en esa fiesta
persiguiendo el amor con una sed insaciable
de experiencias.
Cada uno buscaba alrededor
ese amor con pasión idealizado.
Éramos dos, y dos buscando
un camino diferente que seguir
sin más retrasos.

Nos miramos, sonreímos,
y con la inseguridad tan propia
de nuestros pocos años
horadamos caminos diferentes
sin pensarlo.

Nos dijimos adiós, nos deseamos suerte,
y seguimos nuestras sendas
labrándonos un destino
hasta el presente.

Pero hoy nuestros caminos
han coincidido de nuevo,
y ahora al vernos otra vez
hemos vuelto a sonreír, agradecidos
por vivir y compartir esos instantes fugaces
de la historia que se pierde en un libro
cuyas letras desvaídas se oscurecen
con el paso de los días.

jueves, 28 de septiembre de 2017

Esta es la verdadera razón del alto precio de los nuevos medicamentos

Expertos reunidos en el Colegio de Médicos de Madrid han hecho hincapié en el problema que supone el elevado precio de los medicamentos para la sostenibilidad del Sistema Nacional Salud y ha pedido la unión e implicación de todos los sectores (médicos, Administración, políticos, ciudadanos y estudiantes de Medicina) para luchar contra los laboratorios farmacéuticos. 

Así, por ejemplo, Fernando Lamata, experto en política y gestión sanitaria, ha explicado que “con los medicamentos ocurre algo inexplicable, un fármaco que, por ejemplo, cuesta fabricarse cinco euros se está pagando a mil”. Por su parte, Javier Sánchez Caro, abogado y miembro de la Real Academia Nacional de Medicina, ha pedido “encontrar un precio justo y adecuado, cercano al de coste”. También Roberto Sabrido, presidente de la “Asociación para un acceso justo al medicamento”, ha subrayado que “más de dos millones de personas en España han tenido problemas de acceso a los medicamentos por cuestiones económicas en 2016” y ha añadido que el médico está sometido a una gran presión por parte de la industria farmacéutica.

Pero, sorprendentemente, después de esta reunión y todas estas declaraciones (las citadas son solo un pequeño ejemplo), la industria farmacéutica ha agachado la cabeza y no ha dicho ni “mu”. Y por supuesto no ha habido ninguna voz que diga el por qué son tan caros los nuevos medicamentos... ¿Cuál es la razón? Se suele hablar de todo lo que cuesta la investigación... pero eso sólo es una parte de la verdad, no la raíz del problema. ¿Dónde está, pues, el origen del problema?

Pues resulta que desde hace ya muchos años, cuando un laboratorio lanzaba un nuevo producto, no podía ponerle el precio que quería sino el que marcaba la Sanidad pública (que a fin de cuentas es su principal y casi exclusivo cliente). Pero esto sólo era el comienzo del problema... porque pasaban los años y subía el coste de las materias primas, el coste de los salarios, el coste de los envases, el coste de la modernización y mantenimiento de las instalaciones, el coste... de todo menos de una cosa: el precio de venta del medicamento. Todos estamos acostumbrados a que cualquier producto o servicio vaya subiendo de precio con el paso de los años, pero los medicamentos eran la excepción: una vez fijado el precio este no podía subirse nunca más. Y no sólo eso, sino que ya en años más recientes, en algunos países como España el Gobierno les ha ido aplicando una sucesiva bajada de precios.

Llegaba un momento en que el coste de fabricar un medicamento era más caro que el precio al que se vendía, y entonces había que retirarlo del mercado, salvo que fuese única opción terapéutica disponible, y entonces se le permitía excepcionalmente aumentar algo su precio.

Pero los laboratorios no esperaban a eso. Optaron por seguir investigando para sacar nuevos productos que llevasen un precio más actual o simplemente cambiar ligeramente la composición para que se considerase nuevo producto y así se pudiera justificar un precio más actual.

Esto condujo al uso y abuso de ficticias “novedades terapéuticas”, que en realidad sólo eran excusas para conseguir un precio más justo. Esto condujo a la proliferación de miles de medicamentos todos ellos muy similares y a la presión de los Visitadores Médicos para que recetasen el suyo. Y todo esto ha conducido a que –cuando un laboratorio descubre por fin un medicamento innovador- se salga de madre y ponga un precio desorbitado para compensar lo poco rentable que resulta vender millones y millones de envases de antihipertensivos, hipocolestrolemiantes, analgésicos, etc. a poco más de un euro el PVP, mucho más barato que un paquete de cinco chicles (que dicho sea de paso no ha necesitado tanta investigación y encima puede actualizar su precio cuando quiera).

En definitiva: ¿Conoces algún sector en donde el precio de sus productos lo fije el comprador, dicho precio no suba nunca a pesar de la inflación, y encima pasado el tiempo rebajen aún más su precio?

Hillary Clinton y los extraterrestres

El fracasado intento de colocar a Hillary Clinton como presidenta de Estados Unidos hizo saltar a la luz numerosos documentos, entre ellos este que vamos a comentar y que sucedió en agosto de 2015. En aquella fecha Hillary Clinton visitó a Laurance Rockefeller (tercera generación de esa familia multimillonaria) y se tomaron algunas fotografías de dicho encuentro. Como siempre hay periodistas muy avispados, surgió la curiosidad por saber cuál era el libro que Hillary llevaba entre sus manos (ver foto) y poco tiempo después dieron con la respuesta: esa parte inferior (el libro está boca abajo) que se ve en sus manos corresponde a la contraportada de “Are we alone?” del físico y escritor británico Paul Davies.

¿Qué tiene de particular ese libro? En el mismo se habla de las consecuencias que tendría para la humanidad el tener la certeza (reconocida de forma oficial) de que no estamos solos en el universo y hay otros seres inteligentes en otros planteas, y analiza su impacto a nivel de conocimiento científico, religiones, sociedad en general... en todos los ámbitos sus implicaciones serían tremendas y echarían por tierra muchas de las cosas que hasta ahora damos como ciertas, como dogmas científicos o como dogmas de fe.

Digamos también, que Paul Davies no es un escritor cualquiera, sino que tiene un enorme prestigio internacional, profesor en la Universidad de Arizona que ha ocupado importantes cargos en el ámbito científico y que incluso se ha dado su nombre a un asteroide (el 1992OG que pasó a llamarse Pauldavies).

Aparece documentado (ver foto) que Laurance Rockefeller dirigió una carta a los Clinton pidiendo que se desclasificasen los documentos sobre OVNIS, y posiblemente, en aquella reunión se hablase largo y tendido sobre este tema como parece indicarlo el libro que Hillary sostiene en sus manos.

Hasta los mismísimos presidentes de Estados Unidos se han visto en la tesitura de dar o no carácter oficial y desclasificar todo lo que se sabe sobre seres extraterrestres. Ronald Reagan, cuando era gobernador de California vio un ovni, haciendo maniobras extrañas, junto al avión privado en que viajaba con otras personas, y así lo comentó en alguna ocasión. Bill Clinton declaró hace poco que si nos visitaran los extraterrestres, no le sorprendería. Y en general todos los presidentes ha tenido conocimiento de estos hechos aunque jamás se hayan atrevido a hacerlos públicos de manera oficial. ¿Se atreverá algún presidente a revelar la verdad o seguirán ocultando todo lo que saben sobre este asunto?

miércoles, 27 de septiembre de 2017

Las descargas ilegales no quitan negocio

La Comisión Europea, después de encargar un estudio para valorar cómo afectan las descargas ilegales de música, cine o libros a las ventas y a los derechos de autor, y pagar 55 millones de euros por ese estudio, ha decidido ocultar sus resultados y no hacerlos públicos. Sin embargo una copia de dicho informe ha llegado hasta la internauta Julia Reda, la cual ha desvelado detalles de dicho informe.

La compañía encargada de este estudio fue la holandesa ECORYS y entregó su informe en mayo de 2015; y desde entonces la UE lo mantiene oculto a la luz pública a pesar de los 55 millones que se gastó en él. La razón es tan sencilla como que sus resultados no validan la hipótesis de partida, es decir, no resulta estadísticamente significativo o no es posible cuantificar cuánto y cómo influyen sobre las ventas y los derechos de autor las descargas ilegales.

De hacerse público este estudio las compañías discográficas, cinematográficas y editoriales pondrían el grito en el cielo y se tambalearían los cimientos de estas industrias. Sin embargo, y sin necesidad de gastarnos 55 millones de dólares, todos nosotros ya sabíamos lo que yo mismo publiqué hace tiempo:

“Cada persona que se descarga gratuitamente un libro/película/disco, no es un pirata, ni un delincuente, ni un cliente que hayan perdido; simplemente es un cliente que nunca iban a tener, es decir, que nunca se hubiera gastado su dinero en ese disco/película/libro”.

E incluso añadía lo siguiente: “Es una persona que si encuentra satisfactoria esa descarga se convertirá en un cliente potencial para la próxima obra de ese artista. Por consiguiente las ‘descargas piratas’ son, pues, como ‘muestras gratuitas’ de un producto que si nos gusta es posible que sí nos gastemos nuestro dinero en el original la próxima vez”.

A mayor cerebro, peor cuerpo

Los neandertales tenían mayor capacidad craneal que los humanos actuales, concretamente 1.520 centímetros cúbicos frente a los 1.195 del hombre moderno. Esta mayor capacidad hizo que su desarrollo fuera algo diferente al del ser humano actual. El coste energético del crecimiento anatómico del cerebro moderno es inusualmente alto, especialmente durante los periodos de lactancia y durante la infancia, por lo que parece requerir una desaceleración del crecimiento del cuerpo, así que si los neandertales tenían mayor capacidad cerebral que el hombre actual es lógico que sus patrones de desarrollo y maduración también fueran diferentes. “Desarrollar un cerebro grande tiene un gasto energético importante, por lo que dificulta el crecimiento de otras partes del cuerpo. En los sapiens, el desarrollo del cerebro durante la niñez tiene un alto coste energético, por lo que el desarrollo del resto del cuerpo se ralentiza”, ha declarado el investigador del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) Antonio Rosas.
En las investigaciones subsiguientes al descubrimiento de un esqueleto de un niño neandertal (tenía 7,7 años en el momento de su muerte, pesaba 26 kilos y medía 111 centímetros) su cerebro había alcanzado 1.330 centímetros cúbicos en el momento de su muerte, es decir, un 87,5% del total antes de los ocho años. A esa edad, un niño actual ya ha terminado de desarrollar toda su capacidad craneal.

Las especies regulan su crecimiento de forma distinta para adaptar su consumo de energía a sus características físicas, por ello el patrón de maduración vertebral y el crecimiento del cerebro, así como las restricciones de energía durante el desarrollo, podrían haber marcado la forma anatómica de los neandertales.

En todos los homínidos, las articulaciones cartilaginosas de las vértebras torácicas medias y el atlas son las últimos en fundirse, pero en este neandertal la fusión se produce alrededor de dos años más tarde que en los humanos modernos. Es por ello que “el retraso de esta fusión en la columna vertebral podría reflejar que los neandertales tenían un desacoplamiento de ciertos aspectos en la transición de la infancia a la fase juvenil. Aunque las implicaciones son desconocidas, este rasgo podría estar relacionado con la característica forma expandida del torso neandertal o con el crecimiento más lento del cerebro”, afirma Rosas.

El descubrimiento de este esqueleto se ha realizado en la cueva de El Sidrón (Asturias), fuente de la mejor colección de restos fósiles de neandertales que existe en España. El estudio ha sido publicado en la revista “Nature”.

martes, 26 de septiembre de 2017

Curiosidades: Palabras islandesas que no existen en ningún otro idioma

El islandés es un idioma muy peculiar, no sólo porque tenga algunas letras diferentes a nuestro alfabeto sino porque contiene muchas palabras y conceptos muy difíciles de explicar en otro idioma. Estos son algunos de esos conceptos, y yo, por mi parte, me quedo con el último de ellos:

Álegg.- Esta palabra describe todo lo que quieras poner sobre el pan, ya sea mantequilla, mermelada, queso, paté, etc.; da igual, si lo pones sobre el pan eso es “álegg”.
Dalalæða.- Literalmente no tiene sentido: “valle chivato”. Se refiere a una especie de niebla que se forma por las noches, después de un día cálido y soleado, y luego sube desde el fondo de un valle.
Gluggaveður.- Cuando miras a través de una ventana cómo es el tiempo que hace fuera, que normalmente será frío y te obligará a abrigarte. Literalmente se traduciría como “ventana de tiempo”.
Hundslappadrifa.- Esta palabra tiene una de las traducciones más largas que se conocen. Su significado es: Fuertes nevadas con grandes copos que tienen lugar apenas sin viento.
Kviðmágur.- Su traducción literal no tiene ningún sentido: "abdomen hermano en ley". En realidad se refiere a chicos o chicas que han dormido con una misma persona.
Nenna.- Podría equivaler a “molesta”, tanto para indicar “no quiero que me molesten” (ég nenni ekki) como para pedir un pequeño favor del tipo “por favor ¿no te molestaría cerrar la puerta?” ("nennir þú að loka hurðinni?").
Rúntur.- Aunque el verbo "að rúnta" se refiere a pasar una noche de crucero, “rúntur” es una popular ruta donde los coches van en caravana, casi pegados uno a otro.
Sólarfrí.- Tampoco tiene sentido literal: “sol apartamento”. Y tampoco existe en ningún otro país ya que de existir, por ejemplo, en España, no trabajaría nadie. Cuando en una empresa se pronuncia o escribe esta palabra, significa que de repente se ha puesto el día tan cálido y soleado que vale la pena dejar de trabajar y salir a disfrutar del buen tiempo. (Por desgracia, en Islandia se utiliza muy poco).
Þetta reddast.- Más o menos significa "tendrá todo el trabajo fuera bueno", que viene a ser algo así como una frase de ánimo para vencer el desánimo y ponerse manos a la obra.
Þórðargleði.- Su traducción literal es "la alegría de Þórður”, un granjero del siglo XX que se alegraba del mal ajeno; así que este vocablo significaría algo así como alegrarse de la desgracia ajena.

Y para finalizar, como propina, esta otra frase que ojalá se utilizase en todos los países:

Takk fyrir síðast.- Ejemplo máximo de buena convivencia al saludar a otra persona dándole las gracias por la última vez en que se vieron. En este caso, una expresión similar suele emplearse en otros países nórdicos, donde la poca densidad de población en zonas rurales, hace que los encuentros con nuestros semejantes sean muy esporádicos y todos debamos llevarnos bien porque en cualquier momento necesitaremos la ayuda del vecino. “Gracias por la última vez que te vi”.

Trump quiere ir a Marte

De todos es sabido que el presidente de los Estados Unidos dice lo que piensa... sin pensar, y así se le escapan jugosos titulares para los periodistas y magníficos temas de debate para los coloquios de los medios de comunicación. Una de las últimas “trumpetadas” la ha soltado durante una videoconferencia con la Estación Espacial Internacional, organizada para felicitar a la astronauta Peggy Whitson por haberse convertido en la persona estadounidense que más tiempo ha pasado en el espacio, concretamente 534 días.

En estas, Trump preguntó “¿así que ya estamos listos para ir a Marte?”, a lo que la astronauta Whitson respondió que todavía no, sino que será "aproximadamente en la década de 2030" cuando estemos preparados.

Para un egocéntrico tan impulsivo como Trump esa respuesta no valía, así que dijo: “Pues habrá que hacerlo durante mi primer mandato o, en el peor de los casos, durante el segundo, así que tendremos que acelerarlo un poco".

En fin, quizás si Trump pone dinero de su propio bolsillo o ahorra en otras partidas para darlo a la NASA, tal vez pueda ver su sueño convertido en realidad... 

lunes, 25 de septiembre de 2017

Estos son los lideres de la farmacia española

El mercado farmacéutico español lleva unas ventas acumuladas en los últimos 12 meses de 19.714 millones de euros, con un crecimiento de +1,7 sobre igual periodo del año anterior (datos de IMS a agosto 2017 correspondiente a la venta a través de oficinas de farmacia; no incluye, pues, las ventas en hospitales). Si nos atenemos al número de envases vendidos, la cifra se queda en 1.734 millones de envases, con un mínimo descenso (sólo –0,1 por ciento) sobre igual periodo anterior. Pero ¿cuáles son en el momento actual los laboratorios farmacéuticos que más venden a través de farmacias? Aquí tenéis el top ten con su correspondiente cifra de ventas (a precio de venta al público) durante el periodo julio 2016 a agosto 2017, y el porcentaje de crecimiento respecto a igual periodo anterior:


Laboratorio

Millones €

+-%
1
GSK
751
4,5
2
Cinfa
728
0,3
3
Sanofi Aventis
702
-7,3
4
MSD
621
0,5
5
AstraZéneca
574
1,1
6
Boehringer Ingelheim
485
12,3
7
Bayer
446
1,8
8
Novartis
426
1,7
9
Esteve
425
1,7
10
Pfizer
403
-19,6

Glosario para conocer mejor el Universo

Cuando nos hablan de planetas y satélites escuchamos o leemos con frecuencia una serie de palabras cuyo significado no comprendemos bien del todo. Por eso he elaborado este Glosario de términos frecuentes y comunes que espero os resulte de utilidad:

Albedo.- Es el porcentaje de radiación que reflejan los cuerpos, siendo más alto cuando la superficie es clara. En nuestro sistema solar la Tierra tiene un albedo de 0,37 a 0,39 y el mayor de todos se da en Encélado (Júpiter) que casi refleja toda la radiación que recibe (0,99).
Apoastro o Afelio.- Como las órbitas suelen ser elípticas, afelio es el punto más alejado de la misma.
Asteroide.- Es un cuerpo rocoso, normalmente irregular, y pequeño, que orbita alrededor del Sol, con frecuencia agrupado junto con otros similares. Puede ser rocoso, carbonáceo, metálico, etc.
Baricentro.- Es el centro de gravedad sobre el cual giran los astros.
Cero absoluto.- Es la temperatura más baja posible desde un punto de vista teórico y se ha fijado en –273,15º C. A dicha temperatura los átomos dejan de vibrar.
Criovolcán.- Es un volcán donde el hielo hace el papel de la roca y el agua el del magma. Son las diferencias de presión las que provocan que se expulse material al exterior.
Cometa.- Son cuerpos formados por roca, hielo y polvo que tienen órbitas elípticas, parabólicas o hiperbólicas y que al pasar cerca del Sol se derrite parte de su contenido en hielo, dejando tras de sí una estela.
Densidad.- Es la relación entre la masa de un cuerpo y el volumen que ocupa.
Eclíptica.- En nuestro sistema solar el plano de la eclíptica es el plano sobre el cual orbitan los planetas alrededor del Sol.
Equilibrio hidrostático.- Cuando las fuerzas de presión y gravedad están en equilibrio. Por eso los gases que forman la atmósfera no caen al suelo ni se pierden en el espacio.
Excentricidad orbital.- Cuando el centro sobre el cual giran no está en el centro matemático; es el caso de los planetas que giran en elipses (como la Tierra) estando unas veces más lejos del Sol y otras más cerca. Más excentricidad significa mayor diferencia entre el punto más cercano y el punto más alejado de dicha órbita.
Gravedad.- Es la con la que un cuerpo atrae a otro, y hace que los objetos se vean atraídos hacia los planetas y que entre estos haya también una atracción mutua.
Inclinación axial.- Es la inclinación del eje de un planeta sobre el plano de la eclíptica. Esa inclinación es la que da lugar a las estaciones. En el caso de la Tierra esa inclinación es de 23,5º.
Ionosfera.- La ionosfera o termosfera es la capa de la atmósfera donde los gases absorben las radiaciones solares de menor longitud de onda (rayos gamma y rayos X) que son muy energéticos. En esta capa se alcanzan altas temperaturas aunque por la baja densidad de la atmósfera a esa altitud (de los 80 a los 500 Km. en el caso de la Tierra) no sea muy perceptible.
Órbita.- La trayectoria que describe un cuerpo alrededor de otro.
Magnetosfera.- Es un área alrededor de un planeta o satélite, en donde su campo magnético desvía la mayor parte del viento solar, formando un escudo protector. Mercurio, la Tierra, Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno tienen magnetosfera; así como algunos satélites tales como Ganímedes. Marte también tiene pero muy débil.
Marea.- Es la variación que se produce en el nivel de los líquidos (fundamentalmente agua) cuando se ven atraídos por otros cuerpos, tal como sucede en los satélites que poseen mares y océanos líquidos, los cuales se ven atraídos por el planeta alrededor del cual orbitan.
Masa.- Es la cantidad de materia que hay en un cuerpo, medida por la inercia, la cual determina la aceleración cuando una fuerza actúa sobre la misma.
Meteorito.- Se llama meteorito o aerolito a los asteroides (sean grandes o pequeños) cuando caen atraídos por un planeta y entran en contacto con su atmósfera, momento en el cual –debido a la fricción- se van desintegrando y en muchos casos no llegan ni a tocar el suelo.
Pastor (satélite).- Son satélites que orbitan junto o dentro de los anillos (tal como sucede en Júpiter, Saturno, etc.) y actúan como guías o “pastores” que mantienen unido ese “rebaño” de pequeñas rocas y polvo.
Periastro o Perihelio.- Es el punto de una órbita que está más próximo al centro alrededor del cual orbita.
Periodo sideral.- Es el tiempo que tarda un objeto en dar una vuelta completa alrededor del Sol, tomando como referencia una estrella fija (aunque en realidad ninguna estrella está fija puesto que todo el Universo está en movimiento constante).
Periodo sinódico.- Es el tiempo que tarda un astro en volver a aparecer en el mismo punto del cielo respecto al Sol, cuando se observa desde la Tierra.
Planeta.- Para que un cuerpo sea catalogado como planeta debe reunir las siguientes condiciones: estar en órbita alrededor del Sol (o de su estrella si está en otros sistema estelar); ser lo bastante masivo como para que su fuerza de gravedad lo haya redondeado y mantenga un equilibrio hidrostático; y que el citado objeto haya limpiado su órbita de otros objetos pequeños que orbitasen por allí.
Planeta enano.- Es una nueva categoría establecida por la Unión Astronómica Internacional para incluir en ella los cuerpos que reúnen todas las características propias de los planetas salvo la última, esto es, son planetas que no han conseguido limpiar su órbita de otros objetos pequeños que orbitan por allí.
Plutoide.- Se utiliza este término para definir todos los planetas enanos que orbitan más allá de Neptuno.
Presión.- Es el peso ejercido sobre una superficie. En el caso de la presión atmosférica sería la presión que esta ejerce sobre el suelo; o en el interior de un líquido, por la cantidad de líquido que hay encima.
Radio orbital medio.- Es la distancia media a la que orbita un cuerpo alrededor de otro.
Resonancia orbital.- Cuando la influencia gravitatoria de dos cuerpos da como resultado una fracción regular. Se expresa, por ejemplo como 5:2 que quiere decir, en este caso concreto, que Júpiter da 5 vueltas alrededor del Sol por cada 2 vueltas que da Saturno.
Retrógrado.- Movimiento retrógrado es cuando la rotación o traslación de un cuerpo se realiza en sentido de las agujas del reloj. Normalmente los planetas y satélites giran en sentido antihorario, pero hay algunas excepciones como, por ejemplo, Venus, que gira sobre su propio eje en el mismo sentido de las agujas del reloj; o algunos satélites que lo hacen de igual forma.
Rotación.- Es el giro de un planeta o satélite sobre su eje hasta completar una vuelta completa. En la Tierra dura 24 horas.
Rotación síncrona.- Cuando un satélite tarda en girar sobre su eje el mismo tiempo que tarda en dar una vuelta alrededor de su planeta, se dice que tiene rotación síncrona (tal como sucede a la Luna respecto a la Tierra) y en consecuencia ofrece siempre la misma cara al planeta.

Nueva atracción turística en el Wanda Metropolitano

El nuevo estadio del Atlético de Madrid es el mejor estadio de fútbol de Europa y así lo ha refrendado la propia UEFA concediéndole la celebración de la final de Champions del año 2019. Pero más allá de la espectacularidad y funcionalidad del nuevo estadio, ha surgido un inesperado foco de atracción turística: la placa dedicada a Hugo Sánchez en su “Paseo de las leyendas”, entendiendo como tales a los futbolistas que han jugado más de 100 partidos con este equipo.

Como este futbolista dejó muy mal recuerdo en los aficionados atléticos al cambiarse de chaqueta y fichar por el eterno rival, al que popularmente se conoce como “Real Mandril”, su placa ha recogido el sentir de miles de aficionados: basura y... mierda (literalmente).

En la imagen podemos ver una imagen habitual de esta placa, que contrasta –por ejemplo- con la dedicada a Luis Aragonés, al que la afición venera. Así que, visto lo visto, sería oportuno sacar provecho de ello. Por eso propongo que se permita instalar junto a dicha placa varios puestos para facilitar las cosas a los miles de aficionados y curiosos que acuden a contemplar dicha placa. Por ejemplo: un puesto donde se vendan bolsitas de basura y de mierda para restregarla por la placa; otro puesto donde se hagan fotografías oficiales de los visitantes junto a dicha placa; otro puesto con merchandising específico como llaveros, camisetas, etc. que lleven la imagen de dicha placa y un texto que diga “yo me cagué en su placa”; un puesto de artículos de droguería tales como papel higiénico, escobillas de váter, limpiador de inodoros, etc. que igualmente lleven esa imagen y ese texto conmemorativo; etc. etc. etc.

¿Va a desaprovechar el Atleti esta nueva forma de hacer negocio? Hasta se podría buscar el patrocinio de Roca o cualquier otra empresa de saneamientos y ofrecer paquetes turísticos a toda España que incluyesen una visita guiada a la placa, una visita guiada a la empresa patrocinadora y un descuento a la hora de reformar el baño.

domingo, 24 de septiembre de 2017

El peor profesor del mundo

Todos hemos conocido y padecido a muchos malos profesores, pero en mi caso debo decir que he conocí al peor profesor del mundo. Era un profesor de inglés que nos habían puesto a varios empleados de Zeltia Agraria para que aprendiésemos algo de inglés, porque nuestros conocimientos se limitaban a lo poco y mal aprendido durante el bachiller y la carrera.

Pero, para empezar, este profesor no era nativo, sino español de pura cepa; y además su lema para aprender inglés era: conocimiento perfecto de la gramática y no dar ni un solo paso si antes no se domina el anterior.

Conclusión: explicaba algunos tiempos verbales (los explicaba en español y luego repetía frases en inglés) y nos pedía que hiciésemos una frase con ellos. Hacíamos la frase y, como era lógico, cometíamos algún error. Así que empezaba a explicar en español otra vez todo aquello para volver a pedirnos que hiciésemos la frase. Y como algo fallase, había que intentar una y otra vez, repetir una y otra vez, hasta que al final decíamos perfecta aquella frase.

Para que os hagáis una idea, esto suponía que en cada hora de clase se dedicaba más de media hora a explicaciones en español, veinticinco minutos a repetir una y otra vez la misma frase, y sólo cinco minutos de avance sobre lo estudiado el día anterior. Ante tan nefasto profesor, no tuve más remedio que renunciar a esas clases y buscarme la vida (el aprendizaje del ingles) por otro lado, porque con él sólo aprendí una palabra: “repeat”.

La ciudad está vacía

Tú me muestras la ciudad
en el silencio de un día,
y lo plasmas en un lienzo
congelando ese momento
de cielo gris y de lluvia,
de humedad que se confunde
con el llanto por la ausencia
de vida intensa en las calles,
de rumores y experiencias.

Todo está tras ese lienzo,
tras las ventanas cerradas
donde ajenos personajes
miran la vida afuera
y no encuentran mas que gris
como el que a ellos encierra.

Un coche pasa y salpica
abriendo surcos el agua,
y no hay nadie que cruce
ni paraguas que se abra.
Toda la vida está oculta
detrás de aquellas ventanas
donde la lluvia resbala
dejando un llanto... de nada.

La ciudad está vacía
y también lo están las almas.

Poesía: Vicente Fisac
Ilustración: Raquel Godoy

Nueva enfermedad pediátrica: Internet

Cerca de 1000 Pediatras, de los 9000 que hay en España, se han reunido este fin de semana en Santander con motivo del XXXI congreso de la SEPEAP (Sociedad Española de Pediatría Extrahospitalaria y de Atención Primaria). Allí se han puesto al día sobre las enfermedades que más preocupan en su práctica diaria: las infecciones más graves en Pediatría, las vacunas y la importancia de la vacunación, los trastornos del sueño, el asma, las enfermedades derivadas de problemas endocrinos, el tratamiento del cáncer en estas edades, la educación sexual de los adolescentes... y una nueva enfermedad emergente: Internet.

Sí, porque en este congreso nacional se ha tratado en profundidad el problema de las nuevas tecnologías, tanto en la mejora de la calidad asistencial, como en los problemas que acaban teniendo los menores por culpa de las nuevas Tecnologías. Se ha contado para ello con el Capitán responsable de Delitos Telemáticos de la Guardia Civil y la Inspectora jefe responsable de delitos telemáticos de la Policía Nacional.
Como se ve, Internet ha acabado siendo una enfermedad muy contagiosa.
(En la imagen una de las sesiones de este congreso)

sábado, 23 de septiembre de 2017

Muerte en el acto

Se celebraba una reunión del departamento de Marketing y Red de Ventas del laboratorio Sideta en el Parador Nacional de Sigüenza (Guadalajara). Allí nos habíamos dado cita más de un centenar de personas y, fuera de las horas dedicadas a las sesiones de trabajo, matábamos el tiempo jugando al pin pon, al billar, o contando chistes en el bar.

En estas que me encontraba de pie, en medio de la sala de juegos, cuando la pelota de pin pon impulsada por uno de los jugadores impactó contra mi cabeza. Es evidente que una pelota de pin pon no puede causar ningún daño, sin embargo en ese mismo instante mi reacción fue la de darme por muerto y caí desplomado quedando inerte en el suelo ante el estupor de todos los presentes que no sabían si reír por mi gracia o preocuparse por si de verdad me había pasado algo.

Se acercaron corriendo a mi para tratar de reanimarme y entonces sí que di rienda suelta a mis carcajadas para alivio de los compañeros.

viernes, 22 de septiembre de 2017

Polvo ¿qué es eso?

Cuando trabajaba en AstraZéneca nos daban clases de inglés, a los que no sabían para que aprendiesen, y a los que sabíamos para que lo mejorásemos. En una ocasión nos habían dividido en grupos y yo estaba en un grupo de cinco compañeros, todos con el mismo nivel, por lo que nuestras clases se limitaban a hacer prácticas de conversación. Aquél año el profesor era un chico joven, nativo inglés... o nativo no se de dónde por lo que voy a relatar.

En el transcurso de una de aquellas conversaciones nos contó que había venido a España para aprender español y gracias a las clases de inglés se iba pagando los gastos que esta estancia le suponía. Nos contó que había alquilado un piso que compartía con otros dos amigos y cuando una compañera le preguntó sobre cómo se repartían las tareas domésticas (ya que los tres residentes en ese apartamento eran chicos) y quién limpiaba el polvo, por ejemplo, él se mostró muy extrañado y respondió: “¿Pero es que hay que limpiar el polvo?”.

¿De qué país vendría ese profesor que no sabía que el polvo hay que limpiarlo? Ni que decir tiene la cantidad de chistes que pudimos hacer al respecto.

El primer Almanaque del agricultor

Los almanaques dirigidos a los agricultores para conocer las mejores épocas de siembra, las previsiones meteorológicas, los días de mercado, han estado presentes en nuestra agricultura durante muchos años. El “Almanaque Agrícola ZZ”, editado por la compañía de agroquímicos ICI-Zeltia (actualmente Syngenta) fue un claro exponente del éxito y gran aceptación que tenían este tipo de publicaciones. Su primera edición data del año 1.952 y desde entonces se ha venido editando a pesar de los vaivenes sufridos por la compañía en todos estos años (primero como la compañía española Zeltia Agraria; después como la participada al 50% ICI-Zeltia; después como la 100% británica Zéneca Agro; después como la anglosueca AstraZéneca; y finalmente, tras la compra por Novartis, como Syngenta).

Pero este histórico Almanaque tiene sus antecedentes varios miles de años atrás, porque  ¿cuándo empezaron realmente a prepararse estos almanaques para los agricultores? La respuesta nos lleva cinco mil años atrás y así se tiene constancia que el primer almanaque del agricultor conocido se llamaba “Uulengarra” y recoge las recomendaciones que un labrador sumerio daba a su hijo. Como se ve, nada nuevo bajo el Sol.

jueves, 21 de septiembre de 2017

Palabras sabias

Quiero aprovechar este blog para contribuir a la difusión de unas palabras escritas ayer por el periodista Alberto R. Barbero, con las que coincido totalmente. 

Decía al final de su artículo: “Conocido es que, en España, entre todas las posibles, sólo hay una opinión que valga: la nuestra”. Y añadía a continuación: “Así nos va”.

Creo que no hace falta añadir nada más; sólo, quizás, recordar que bajo el título de este blog, “Palabras inefables”, figura una línea de texto que dice: “La verdad sólo es un punto de vista”.

Pues eso; ojalá seas capaz de reconocer que tu opinión, todo lo que tú crees, sólo es un simple punto de vista que posiblemente estará tan equivocado como el mío.

El mayor héroe de todos los tiempos es español

Los nombres del comandante interplanetario Diego Valor y su inseparable amigo Miguel Portolés, de sus bellas acompañantes Beatriz y Kira, del malísimo Mekong, etc., traen a la mente de muchos adultos españoles los años de infancia y juventud en que disfrutaron e hicieron volar su imaginación con las aventuras de estos héroes interplanetarios. Si estas historietas, en vez de estar realizadas por autores españoles hubieran provenido de la factoría Marvel o cualquier otra norteamericana, hoy día estoy seguro que George Lucas, Steven Spielberg y cualquier otro cineasta de éxito habría llevado sus aventuras al cine y habrían conseguido más popularidad que la saga de la “Guerra de las Galaxias” o cualquier otra aventura cinematográfica de ciencia-ficción. Pero aquellas aventuras eran españolas, realizadas por españoles y protagonizadas por héroes españoles, por eso no alcanzaron el éxito fuera de nuestras fronteras (sobre todo teniendo en cuenta la situación española en el contexto internacional en la época en que se hicieron estas aventuras: la década de los 50).

Las aventuras de Diego Valor nacieron como un serial radiofónico a finales de 1953 y mantuvieron una notable audiencia juvenil durante cuatro años, llegando incluso a representarse alguna de sus aventuras como obra de teatro. Yo mismo presencié una de esas representaciones en un teatro de Madrid, al igual que seguí sus aventuras por la radio y compré semanalmente sus tebeos. En aquella época no existía la televisión y por lo tanto la radio ponía el argumento, las voces y los efectos de sonido, mientras que los radio-oyentes ponían su imaginación para transformar todo aquello en imágenes. El resultado no podía ser más extraordinario: unas aventuras trepidantes, llenas de acción y emoción, en unos escenarios imaginarios excepcionales.

Este éxito radiofónico impulsó su traslado al papel a través de unos comics (utilicemos mejor la palabra española para referirnos a los mismos: tebeos) que gozaron igualmente de gran éxito. Las primeras aventuras impresas se editaron en 1954 (124 tebeos) y en 1957 se editaron unas nuevas aventuras, de diseño remozado (44 tebeos).

Pero ¿quién era Diego Valor? Indagando en su imaginaria biografía encontramos que nació en el mes de septiembre del año 2000. No se sabe el día exacto de su nacimiento ni tampoco el lugar, aunque debió ser Madrid, ya que estudió en esta ciudad el bachillerato. Su padre fue Antonio Valor, general químico del Ejército de las Naciones de la Tierra, y su madre fue Elena Monterrubio.

Después de estudiar el bachillerato en Madrid se fue a Buhasem, la capital del Sahara, para estudiar la carrera de piloto interplanetario. Buhasem se fundó en 1998 cuando apenas era un oasis y en pocos años se transformó en una gran urbe de más de 4 millones de habitantes en un claro ejemplo de lo que fue la colonización del desierto.

Ya en sus años de cadete, Diego Valor demostró una gran inteligencia, fortaleza física y valentía. En el año 2020 ascendió a primer piloto y su participación en la conquista de Marte le valió el ascenso a capitán en el año 2022. Posteriormente, en el año 2025 fue ascendido a comandante piloto y poco después, el general Miranda le encargó la misión de acudir a Venus a fin de conseguir más alimentos para la Tierra que en aquellos momentos comenzaban a escasear debido al incesante aumento de la población y el agotamiento de los recursos naturales de nuestro planeta. El primero de sus viajes a Venus tuvo lugar en el año 2027 y allí entabló la guerra contra los wiganes, comandados por el malvado Mekong que tenía esclavizado o estaba en guerra con las otras dos razas de aquél planeta (los artiles y los atlantes). Cuando Diego Valor fue a Venus tenía 27 años y desde entonces –a tenor de sus logros- cabe considerarle como el mayor héroe de la historia mundial.

Si no tuviste ocasión de conocer sus aventuras, o sí las conociste pero te gustaría volver a vivirlas, puedes acceder a los tebeos escaneados de la primera etapa a través de este enlace: http://comicbookplus.com/?cid=2451

miércoles, 20 de septiembre de 2017

Cocinar nos hizo humanos

Según el doctor y catedrático de Fisiología y experto en Nutrición y Alimentación, José Enrique Campillo, Campillo, la cocina alejó evolutivamente al hombre de los simios proporcionando grandes ventajas para la evolución del cerebro. Conseguir una masticación más fácil permitió reducir las mandíbulas y los dientes, y el calor del fuego “desnaturalizó las proteínas y modificó los almidones permitiendo su mejor digestión”. Además, “el cocinado permitió el acceso a alimentos tan importantes como los cereales, las féculas y las legumbres que son vegetales que no podemos consumir crudos”.

Tal como explica este especialista de Nutrición, la cocina proporcionaba alimentos sin contaminación bacteriana, sin parásitos y permitió su conservación mediante el ahumado y la salazón. Es por ello que “la cocina acrecentó la socialización de nuestros ancestros”.

Igualmente, en este sentido, el logro de cocinar los alimentos permitió el desarrollo de un potente cerebro, que consume mucha energía metabólica, y exigió la reducción compensatoria del otro órgano que consume tanta energía, como es el aparato digestivo.  “Esto se logró mediante un cambio en los patrones de alimentación con el incremento de los alimentos de origen animal y reducción de los de origen vegetal y, sobre todo, la predigestión de los alimentos mediante el cocinado”.

No obstante, señaló que es difícil saber cuál es la alimentación perfecta, tanto por razones éticas como técnicas, aunque matizó que “la gente asiste alarmada a los continuos vaivenes respecto a la relación entre alimentación y la salud. Lo que hoy se considera sanísimo, al año que viene puede considerarse un veneno. Y todos estos vaivenes se jalean continuamente en las redes sociales y, en la mayor parte de los casos, por personas sin conocimientos adecuados”.

Por último, como médico, explicó que la alimentación y el estilo de vida más saludable es el que disfrutaban los cántabros ancestrales que decoraron las cuevas de Altamira: “Es la paleodieta que hoy ha colonizado por completo clínicas, consultas de nutrición y gimnasios. Numerosos estudios científicos muy rigurosos aseguran que para estar sanos y para prevenir las llamadas enfermedades de la opulencia y la civilización (diabetes, problemas cardiovasculares, obesidad, cáncer, demencia, etc.) debemos acercarnos lo más que podamos a la alimentación y estilo de vida de nuestros ancestros paleolíticos. Es posible que la dieta más saludable no sea la dieta mediterránea, sino la dieta altamirana”.

martes, 19 de septiembre de 2017

Los países donde el tabaco es más caro

Una misma cajetilla de tabaco cuesta casi 20 veces más en Australia que en Ucrania, por poner como ejemplo el país donde se vende más caro y el país donde se vende más barato, según el estudio realizado en 85 países por la compañía Numbeo. En este particular ranking, una cajetilla de Marlboro cuesta en Australia 16,76 euros, seguida de Nueva Zelanda, Noruega, Islandia, Irlanda y Reino Unido, en todos los cuales supera los 10 euros. En el otro extremo se encuentra la ya citada Ucrania, donde sólo cuesta 88 céntimos de euros y, en el caso de España, se queda en el puesto 25 del ranking, con un precio de 5 euros.

Estos son los 10 países donde el tabaco se vende más caro, aunque lo más caro sigue siendo el daño que hace a la salud:

1
Australia
16,76 €
2
Nueva Zelanda
15,36
3
Noruega
11,23
4
Islandia
11,01
5
Irlanda
10,80
6
Reino Unido
10,27
7
Canadá
8,50
8
Singapur
8,30
9
Israel
8,29
10
Suiza
7,40